最難見的貓科動物「 荒漠貓 」,僅在中國存在:只可遠觀,不可近擼

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2019年11月,荒漠貓再次現身大陸祁連山,這是2019年研究人員第二次拍到荒漠貓了。看了荒漠貓的照片,有人覺得牠呆萌可愛,有人覺得牠高冷。有人說牠長得很像家貓,還有人說牠與猞猁有幾分相像。

那麼,神秘的荒漠貓究竟是何方神聖呢?下面sunai就為大家介紹一下!

荒漠貓和家貓、野貓既有相像,也有不同。 牠的毛被是沙黃色的,不像幾種野貓色調那麼深;後者呈深灰色,就像狸花貓的那種顏色。另外,荒漠貓臉上雖然也有幾道條紋,但 比較暗淡,不像野貓那麼明顯;腿上的環形紋亦是如此。

荒漠貓的耳朵是尖的,耳尖有一簇黑毛,這點與非洲野貓比較相似,不同于歐林貓(歐洲野貓)和亞洲野貓的圓耳朵。這是因為荒漠貓和非洲野貓的生活環境更為開闊,捉老鼠不容易埋伏,聽力就顯得更重要。荒漠貓的耳尖毛簇又比非洲野貓更長,因為這個特點有點像猞猁,牠外號叫「草猞猁」,其實牠的這簇毛比真正的猞猁還是短得多。

歐洲森林野貓,簡稱歐林貓荒漠貓的尾巴比幾種野貓短一些,只有體長的45%左右,而幾種野貓都有50-60%。這幾種動物尾巴上都有顯著的環形紋。所不同的是, 荒漠貓的尾巴很粗,尾毛長而蓬鬆

而亞洲野貓和非洲野貓的尾毛都比較短,顯得尾很細,歐林貓尾毛雖長,但也不像荒漠貓那樣蓬鬆。對生活在高山上的荒漠貓來說,大尾巴就像是個保暖被,當牠蜷縮成一團的時候,尾巴能蓋到身上取暖。

荒漠貓是中國唯一一種特產貓科動物,生活在中國西部山區。這種小型貓類是 真正的高山動物,棲息於海拔2500-5000米的地方。 荒漠貓喜歡的是一種特殊的生境——高山草甸,正因為此,牠們的分佈非常狹小, 僅局限在青藏高原東北部,而不見於高原其他地區。

荒漠貓的分佈(IUCN,2017年)

關於荒漠貓的分佈范圍,學術界有兩種不同觀點。一種觀點認為荒漠貓僅見于青海和四川西部、甘肅南部。另一種觀點認為牠們除此之外還見於甘肅北、新疆、內蒙古和寧夏的大片戈壁沙漠地區。從近年的研究記錄來看,內蒙古、新疆從未發現過荒漠貓,甘肅也僅在祁連山地區有記錄,因此前一種觀點是正確的。

中國西部也有亞洲野貓分佈,牠們棲息的海拔比荒漠貓要低,生活在西北的戈壁荒漠地區。過去號稱在寧夏、新疆、內蒙等地也有荒漠貓,博物館中還有標本收藏,定名為戈壁荒漠貓或稱寧夏荒漠貓。後來經專家鑒定,這些標本實際上屬於亞洲野貓。現在來看, 祁連山的荒漠貓基本上是分佈最靠北的荒漠貓了,再往北就是亞洲野貓的地盤了。

高山捕鼠能手

荒漠貓以高原齧齒動物為主要食物,在野外發現的幾乎每一個荒漠貓糞便中都含有鼠類成分,包括高原鼢鼠、鼠兔和倉鼠等。牠們生活相當有規律,營晝伏夜出生活,白天在洞裡睡覺,晚間出來抓老鼠。牠們喜歡高山上的草原和灌木叢也正是因為這裡的老鼠多,而裸岩地帶和山林裡是很少有老鼠的。

荒漠貓屬於貓科中穴居性比較強的種類,牠們在洞穴中撫育幼仔,或在裡面避敵,或只是臨時休息使用 牠們多利用比較深的天然岩洞,洞道有2-5米深,巢穴位於洞深處,墊著野兔和旱獺的毛皮或碎骨。 荒漠貓選擇每年4-5月生育小貓,因為接下來的三個月,大量幼鼠開始獨立生活,荒漠貓的食物來源很穩定。母貓在洞穴附近就能抓到充足的獵物,有足夠的奶水餵養小貓。

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